Fünf Jugendliche, die unterschiedlicher nicht sein können, haben eins gemeinsam: Sie bekommen wegen verschiedener Vergehen Arrest aufgebrummt. Sie müssen sich einen ganzen Nachmittag gemeinsam um die Ohren schlagen und einen Aufsatz schreiben. Zunächst können die Kids nichts miteinander anfangen, doch im Laufe des Tages entdecken sie in Gesprächen plötzlich Gemeinsamkeiten...

Regisseur John Hughes scheint das Lebensgefühl der Jugendlichen in den Achtzigern getroffen zu haben: Schule schwänzen, Ärger mit Lehrern und Eltern und natürlich die Liebe gehören zu den Themen, die er in diesem Film verarbeitete. Sein persönliches Erfolgsrezept: Er erzählt seine Geschichten immer aus der Perspektive der Teenies. So auch in "Der Breakfast Club". Mit dieser Komödie gelang Hughes ein Teenager-Psychogramm mit heute bekannten Hollywood-Schauspielern: Emilo Estevez, Sohn von Martin Sheen und Bruder von Charlie Sheen sowie Molly Ringwald, die gleich ein Jahr nach diesem Streifen die Hauptrolle in dem erfolgreichen Liebesfilm "Pretty in Pink" erhielt. Der Titelsong des Films "Don't You - forget about me" stammt von der englischen Band Simple Minds.