Ein mysteriöser Todesfall in einem verlassenen Industriegebiet nahe Vigàta erschüttert die Bevölkerung. In einer Art Bordell unter freiem Himmel finden zwei Müllmänner den stadtbekannten Anwalt und Politiker Luparello tot in seinem Wagen auf - in einer eindeutig verfänglichen Position. Die Befragung der Zeugen und Montalbanos Kontakte zu einem einflussreichten Zuhälter lassen ihn jedoch schon bald an der Herzinfarkt-Theorie zweifeln ...