Um einem drohenden Konkurs zu entgehen, beschließt das Geschwisterpaar Michel und Cathérine Régnieraus Le Havre, einen Versicherungsbetrug zu inszenieren. Ein altgedienter Frachter mit wertloser Ladung soll ihnen jede Menge Geld einbringen. Der deutsche Ex-Kapitän Erich Müller, der die Zuneigung der jungen Cathérine besitzt und Geld braucht, erklärt sich bereit, das Schiff zu steuern, es mit einer Bombe zu präparieren und diese beim Durchlaufen eines alten Minenfeldes zur Explosion zu bringen...

Drei Jahre nach dem Kriegsfilm "Die Helden sind müde", der Curd Jürgens über Nacht international bekannt machte, verpflichtete ihn Yves Ciampi erneut für eine Zusammenarbeit. Dieses Mal spielte Jürgens einen altgedienten Seefahrer, der sich zunächst zu illegalen Machtenschaften überreden lässt, am Ende jedoch - von Selbstzweifeln geplagt - den Plan sausen lässt.