Der charakterschwache Engländer Peter Willems sucht nach einem gescheiterten Betrug in Singapur sein Glück in der Inselwelt Indonesiens. Aber schließlich hintergeht er aus Leidenschaft zu einer Häuptlingstochter seinen Freund und Gönner, Kapitän und Handelsherr Lingard, auf übelste Weise. Er verrät kurzerhand dessen geheime und deshalb Gewinn bringende Wasserstraße. Zur Strafe wird er auf eine trostlose Insel verbannt...

Carol Reed ("Der dritte Mann") gelang mit dieser exotischen Abenteuer-Geschichte ein beeindruckendes Filmwerk nach einem frühen Roman von Joseph Conrad. Eine differenzierte Psychologisierung, hervorragende Darsteller und eine faszinierende Fotografie sorgen für optimale Unterhaltung.