Im Jahr 1807 entert der englische Kapitän Hornblower ein spanisches Kriegsschiff, befreit die schöne britische Gefangene Lady Barbara und verliebt sich während der langen Heimfahrt unsterblich in sie. Doch Lady Barbara ist eigentlich einem Admiral versprochen, und Kapitän Hornblower ist bereits verheiratet...

Episoden aus dem Leben des fiktiven, aber trotzdem großen britischen Seehelden Kapitän Hornblower als farbiges Historien-Spektakel. Raoul Walsh inszenierte das romantische Geplänkel mit Segelschiff-Karambolagen und Säbelgefechten. Die "Hornblower"-Romane von C. S. Forester sind feinste Abenteuer-Schmöker und dies ist ein schwungvoller Abenteuerfilm.