Mit dem Bus trifft Colin Smith in der Jugend-Erziehungs-Anstalt Rugstone Tower ein, wo er eine Haftstrafe wegen Einbruchs verbüßen soll. In der Sportstunde fällt er wegen seiner ungewöhnlichen Laufstärke auf. Der Gefängnisdirektor lässt den Jungen im Wettkampf gegen eine reguläre Schule antreten. Obwohl Colin der schnellste Läufer ist, gibt er kurz vor dem Ziel auf ...

Tony Richardson verfilmte den gleichnamigen Roman von Alan Sillitoe und warf mit diesem realistischen Werk der britischen Free-Cinema-Bewegung einen kritischem Blick auf die britische Nachkriegsgesellschaft. Kameramann Walter Lassally kommt vom Dokumentarfilm. Autor Sillitoe schrieb bereits das Drehbuch für "Samstagnacht bis Sonntagmorgen".

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