Der ehemalige Kriegsteilnehmer Richard Dadier arbeitet an einer Berufsschule in den New Yorker Slums. Die Situation zwischen Schülern und Lehrern ist gespannt und Dadier kann das Vertrauen seiner Schüler erst gewinnen, als sich der Idealist dem Kampf mit den alles beherrschenden kriminellen Elementen innerhalb der Schülerschaft stellt.

Richard Brooks gelang ein gut inszeniertes und hervorragend gespieltes Drama, das kompromisslos die Probleme der Jugend behandelt. Sidney Poitier ist in einer seiner ersten Rollen als junger Schüler Gregory W. Miller zu sehen. Der Titelsong "Rock Around The Clock" von Bill Haley wurde erst durch den Film, der auf einem Roman von Evan Hunter basiert, zu einem internationalen Hit. Auch dabei: der spätere Hollywood-Darsteller Vic Morrow - Vater von Jennifer Jason Leigh -, der im Juli 1982 bei den Dreharbeiten zu der Steven-Spielberg-Produktion "Unheimliche Schattenlichter" neben zwei illegal eingesetzten Kindern von einem abstürzenden Hubschrauber geköpft wurde.

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