Der arbeitslose Reporter Bill Partain will sich durch ein spektakuläres Interview mit dem charismatischen Serien-Bankräuber Tom Ellis profilieren. Doch als dieser während des Interviews von seinen eigenen Leuten erschossen wird, die Partain anschließend als Geisel nehmen, hängt das Leben des Reporters plötzlich an einem seidenen Faden.

"Die Spur des Gangsters" ist ein spannend inszenierter Krimi im Stil der schwarzen Serie mit Leslie Nielsen ("Die nackte Kanone") in einer seiner frühen Rollen. Regisseur David Friedkin spezialisierte sich danach aufs Fernsehen und zeichnete für zahlreiche Serien verantwortlich, darunter "Westlich von Santa Fe", "Die Leute von der Shiloh Ranch" und "Tennisschläger und Kanonen".

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