Achtzehn Jahre sind Jake und Beth Heke, Nachfahren der neuseeländischen Ureinwohner, der Maori, bereits verheiratet. Sie haben fünf Kinder, und obwohl Jake zu Jähzorn und Gewalttätigkeit neigt, glüht zwischen beiden immer noch die Leidenschaft. Beth, eine selbstbewußte und attraktive Frau, ist hart im Nehmen. Trotzdem ist es nicht leicht, die Familie zusammenzuhalten, die in einfachenVerhältnissen in einem tristen Vorort lebt. Als Jake eines Abends wieder einmal seine Kumpel zu einer ausgelassenen Party mit nach Hause bringt, geraten er und Beth über eine Nichtigkeit in Streit. Der endet wie immer: Jake schlägt zu - solange, bis er seine Frau fast bewußtlos geprügelt hat. Schließlich kommt es zu einer Katastrophe...

In Neuseeland avancierte das erschütternde Portrait einer starken Frau zwischen den Kulturen zum erfolgreichsten Film aller Zeiten. Lee Tamahori gab mit diesem kraftvoll gespielten und atmosphärisch dicht inszenierten Film sein vielfach preisgekröntes Regiedebüt. Anschließend folgte Tamahori dem Ruf Hollywoods. In den USA drehte er bislang den beeindruckenden Thriller "Nach eigenen Regeln" und den Abenteuer-Streifen "Auf Messers Schneide - Rivalen am Abgrund".