Eine schöne junge Blondine, Gene Dexter, wird ermordet in ihrem Apartment aufgefunden. Sie wurde chloroformiert und in der Badewanne ertränkt. Der erfahrene Lieutenant Dan Muldoon übernimmt den Fall. Muldoon ist seit dreißig Jahren im Polizeidienst, seit rund zwanzig Jahren bei der Mordkommission des 7. New Yorker Reviers. In Ehren ergraut, von großer Gelassenheit und kluger Geduld, ist er deshalb nicht weiter erstaunt, als sich der Fall äußerst zäh anlässt...

Ein Klassiker des film noir, der mit beinahe dokumentarisch wirkenden Bilder eindrucksvoll die Arbeit der New Yorker Mordkommission schildert und die Großstadt als undurchdringlichen Dschungel aus Gewalt und Kriminalität darstellt.