Lindy und ihr Mann Michael führen ein sorgenfreies Leben. Sie gehört zur Religionsgemeinschaft der Adventisten und auch Michael glaubt an die Macht der Kirche. Als die beiden eines Tage mit ihren Söhnen und Säugling Azaria an Australiens Ayers Rock zelten, verschwindet der Säugling in der Nacht spurlos. Tagelang suchen Lindy und michael nach dem Baby, doch ihre Suche ist nicht von Erfolg gekrönt. Inzwischen sind jedoch auch die Medien auf die unglaubliche Geschichte aufmerksam geworden, und mehr und mehr fällt der Verdacht auf das Ehepaar...

"Ein Schrei in der Dunkelheit" basiert auf John Brysons Buch "Evil Angels", das sich mit dem Fall Lindy Chamberlain befasst, der zu Beginn der Achtziger Jahre in der ganzen Welt Schlagzeilen machte. Azaria wurde nie gefunden, aber aufgrund von Blutspuren auf dem Strampelanzug des Babys und im Auto der Chamberlains wurde die Mutter 1982 - im siebten Monat schwanger - vor Gericht des Mordes für schuldig befunden und zu einer lebenslänglichen Haftstrafe verurteilt. Sie verbrachte mehr als drei Jahre im Gefängnis, wo sie eine Tochter zur Welt brachte, bis 1986 Azarias Jacke gefunden wurde - ein Indiz, das zur Wiederaufnahme des Falles führte. Am 15. September 1988 hob ein Revisionsgericht den Schuldspruch auf und gab den Justizirrtum zu. Meryl Streep, ihr Kollege Sam Neill und Regisseur Fred Schepisi - alle drei hatten 1985 bereits gemeinsam "Eine demanzipierte Frau" gedreht - wurden für ihre Leistungen mit dem australischen Oscar, dem Preis des Australian Film Institute, ausgezeichnet. Meryl Streep erhielt außerdem den César und wurde für Oscar und Golden Globe nominiert.