Der Pianist Jimmy Angelelli hält sich mit kleinen Gaunereien und als brutaler Schuldeneintreiber über Wasser. Nachdem er von einem Gangster hereingelegt wurde, seine Geliebte verloren hat und sein Vater ermordet wurde, tötet Jimmy einen der Verantwortlichen?

James Toback inszenierte mit diesem starken Tobak keine Rache-Story im üblichen Sinn. Ihm gelang mit einer hervorragend agierenden Darstellercrew - allen voran Harvey Keitel - und der brillanten Kameraführung von Michael Chapman ein atmosphärisch sehr dichtes Psychogramm.