Ende des letzten Jahrhunderts erfaßt auch ein idyllisches schwedisches Dorf eine Glaubenskrise. So findet ein fanatischer Prediger schnell willige Sektenanhänger. Das Dorf spaltet sich in zwei Lager und schließlich folgt ein Teil dem Prediger nach Jersualem...

Ließ Bille August zuletzt "Fräulein Smilla" Gespür für Schnee entwickeln, so nahm er sich nun wieder einen Roman vor. Diesmal war es die berühmte Schriftstellerin und Literaturnobelpreisträgerin Selma Lagerlöf ("Nils Holgersson"). Historische Fakten, viel Liebesschmerz und fertig ist die allzu lang geratene Kiste. Konnte August mit Werken wie "Pelle der Eroberer" oder "Die besten Absichten" (nach Ingmar Bergman) noch überzeugen, so gelingt ihm hier leider nur ansatzweise ein prickelnder Rückblick. Trotz der guten Darsteller birgt der Film zuviele Längen und manchmal eine nervig überfrachtete Religiösität, die beinahe einem Maurtz Stiller- oder Bergman-Film entsprungen scheint.