Véronique Melliflore, vieille fille fortunée issue d'une illustre famille, est assassinée. Sur les lieux, on retrouve une lettre au message énigmatique portant le cachet de la petite commune de Barles. Afin d'enquêter sur cette affaire, le juge Chabrand fait appel à son ami Laviolette, commissaire de police à la retraite. Ce dernier connaît bien le petit village en question puisqu'il s'agit du village natal de sa mère. Alors qu'il mène sa petite enquête et rencontre quelques-unes des figures locales, Annette Melliflore est tuée à son tour. La même lettre est découverte chez elle...