Lucille Ball (1911 - 1989) groeide op in een eenvoudig arbeidersgezin in New Jersey. Ze zat een tijdje op de toneelschool, maar had volgens haar leraars geen enkel talent en werd er veruit overvleugeld door een medestudente, ene Bette Davis. In de jaren '30 was Ball model en speelde ze mee in talloze B-films. Een echte grote filmrol kreeg ze nooit te pakken. In 1940 trouwde ze met de Cubaanse orkestleider Desi Arnaz. Het was een stormachtig huwelijk met een man die niet van de fles en van de vrouwen af kon blijven. Ondertussen specialiseerde Ball zich meer en meer in komische rollen. In 1951 aanvaardde ze een hoofdrol in een televisieserie. Dat was geen evidente keuze voor een bioscoopactrice, want televisiewerk werd als minderwaardig aanzien. Maar de sitcom 'I Love Lucy' werd een gigantische hit en leverde Ball niet alleen het lang verhoopte succes op, maar ook vier Emmy Awards en de eretitel Queen of Comedy.