Anfang des 19. Jahrhundert kreuzt während der Napoleonischen Kriege das britische Schiff "HMS Surprise" durch die Weltmeere. Als es zu einer Auseinandersetzung mit einem französischen Schlachtschiff kommt, kann Kapitän Jack Aubrey durch eine List entkommen. Doch da sein Schiff sehr stark beschädigt und seine Ehre verletzt wurde, macht er sich auf die Verfolgung der Franzosen ...

Dies ist kein Abenteuerfilm à la "Fluch der Karibik", sondern der gelungene Versuch, das Leben auf einem Kriegsschiff jener Zeit recht detailgenau zu bebildern. So steht bei Meisterregisseur Peter Weir ("Der Club der toten Dichter"), der sich hier eine Romanreihe von Patrick O'Brian vornahm, nicht ein Seeräuber-Abenteuer im Vordergrund, sondern die Freundschaft zwischen Kapitän und Schiffsarzt, brillant gespielt von Russell Crowe und Paul Bettany, die bereits in "A Beautiful Mind - Genie und Wahnsinn" beste Freunde waren. Oscars gab's 2004 für die beste Kamera und die beste Musik.

Foto: Fox