1871: Ein junger Journalist, der einen Artikel über den ersten Abgeordneten Algeriens schreibt, sucht den alten Odilon Hubert auf, damit er von seinem Leben berichtet ...

"Rivalen unterm Halbmond" steht in der Reihe der historischen Sagas wie etwa "Die Elsässer" und "Land der Gewalt". Die Anfänge der französisch-algerischen Beziehungen stehen hier im Mittelpunkt des Geschehens von befreundeten Franzosen, die in das neue Land aufbrechen. Der dreiteilige Film macht aber auch den Hintergrund der konfliktreichen Geschichte Frankreichs und Algeriens lebendig, die in den bis heute nachwirkenden Unabhängigkeitskrieg (1958-62) mündete.

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