Der nicht sonderlich gebildete Alvin C. York wird in den Bergen von Tennessee zu einem religiösen Menschen, der in der US-Armee den Dienst mit der Waffe verweigert, als die USA in den Ersten Weltkrieg eintreten. York aber legt seinen Pazifismus ab und wird in Frankreich zum großen Helden. Bei seinem einzigen Einsatz tötet er 20 Gegner und nimmt 132 Gefangene. Nach dem Krieg kehrt er wieder in seine Berge zurück.

Regisseur Howard Hawks drehte das ausgewogene psychologische Drama nach einer wahren Begebenheit und änderte nicht einmal den Namen des historischen Vorbildes. Formal und inhaltlich ist dies einer der kraftvollsten Kriegsfilme. Besonders eindrucksvoll sind die realistisch wirkenden Kampfszenen. Gary Cooper erhielt für seine eindrucksvolle Vorstellung als Kriegsheld wider Willen den Oscar als bester Hauptdarsteller.

Foro: ARD/Degeto