Richard Roundtree glänzt in der Rolle des Ermittlers John Shaft, der in einen Bandenkrieg verwickelt wird. Zusammen mit einem Lieutenant und der Gruppe eines militanten Schwarzenführers will er die entführte Tochter eines Gangsterbosses befreien ...

Der knallharte Actionfilm von Gordon Parks, der zuvor 20 Jahre lang als Fotoreporter für das "Life"-Magazin arbeitete, war der erste "schwarze" Film in Hollywoods Mainstream-Kino. Soul-Legende Isaac Hayes wurde für seinen kongenialen Soundtrack mit einem Oscar ausgezeichnet. Dem Film folgten zwei Fortsetzungen, "Liebesgrüße aus Pistolen", "Shaft in Afrika" und eine Reihe von TV-Filmen. 2000 drehte John Singleton mit Samuel L. Jackson ein Shaft des Actionstreifens mit dem Original-"Shaft" Roundtree in einer kleinen Gastrolle.

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