117 après J.-C. L'armée romaine, qui tente d'étendre sa domination dans tout l'Occident, se heurte aux tribus pictes du nord de l'Angleterre. Les conditions sont rudes et les Pictes semblent plus à leur aise dans les plaines glaciales de cette région. Pour repousser les lignes adverses, Rome y envoie alors la légendaire neuvième légion, une cohorte d'élite emmenée par le général Titus Virilus. Mais, au cours d'une bataille terrible, les soldats romains sont décimés et le général fait prisonnier. Le centurion Quintus Dias et quelques rares rescapés décident de pénétrer en territoire ennemi pour sauver Virilus