Das Gen
Info, Wissenschaft • 10.12.2020 • 09:40 - 10:35
Lesermeinung
Ein österreichischer Mönch, Gregor Mendel, entdeckte die Grundlagen der Vererbung durch das Kreuzen tausender Erbsenpflanzen.
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Francis Crick (li.) und James Watson (re.) entdeckten 1953 die Struktur der DNA.
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Dr. Wendy Chung (re.) spricht mit ihrer Patientin Susannah (li.) und versucht, eine Heilungsmöglichkeit für das kleine Mädchen zu finden.
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Nancy Wexler untersuchte die Stammbäume von Familien am Maracaibo-See in Venezuela. Über diese Studien gelang es ihr das Gen zu finden, das für die Huntington-Erkrankung verantwortlich ist.
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Produktionsland
D
Produktionsdatum
2020
Info, Wissenschaft

Das Gen

Es ist eine der wichtigsten Erkenntnisse der Wissenschaft: Gene bestimmen über alles Leben. Die Geschichte ihrer Erforschung ist geprägt von Rückschlägen und Durchbrüchen, menschlichem Leid und Wissensdrang. Schon in der Antike interessieren sich die großen Denker für die Vererbung. Doch lange fehlt es an geeigneten Instrumenten, um ihrem Geheimnis auf die Spur zu kommen. Den Grundstein für die moderne Vererbungslehre legt 1866 Gregor Mendel: In seinen Experimenten mit Erbsenpflanzen erfasst er die Vererbung körperlicher Merkmale statistisch. Mehr als 30 Jahre später werden die Chromosomen im Zellkern als Träger der Erbinformationen erkannt. Der Botaniker Wilhelm Johannsen gibt ihnen ihren Namen: Gene. Von einer Forschergruppe um den Biologen Thomas Hunt Morgan werden sie erstmals auf Karten verortet. Doch die neuen Erkenntnisse über Gene werden im Laufe des 20. Jahrhunderts missbraucht: Die Idee der Eugeniker von der genetischen Optimierung des Menschen führt zu unsagbarem Leid und zeigt, welche Gefahren mit dem neuen Wissen verbunden sind. 1953 entdecken Francis Crick und James Watson die Struktur der DNA. Das Verständnis, wie Vererbung auf molekularer Ebene funktioniert, macht die zentrale Rolle der Gene für die Entstehung des Lebens deutlich. Die Vermutung, dass sie auch Ursache für die Entstehung von Krankheiten sind, bestätigt sich schließlich in der Identifizierung erster verantwortlicher Gene. Doch eine Behandlung von Genkrankheiten bleibt zunächst außer Reichweite. Der Mediziner und Autor Siddhartha Mukherjee erzählt von der faszinierenden Geschichte der Genetik.
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