Baronin von Velden hat Stefan Staudacher , den Sohn des Fischers, als Gutsverwalter eingestellt. Ihrem Neffen Wolfgang von Döring passt das gar nicht, denn Stefan mischt sich in seine äußerst zwielichtigen Geschäfte ein, denen die Baronin bisher gutgläubig vertraut hat. Außerdem scheinen sich Stefan und Sabine , die Tochter der Baronin, viel zu gut zu verstehen. Eigentlich sollte es zu einer "standesgemäßen" Verbindung zwischen Sabine und von Döring kommen. Dieser erwirkt dann auch die fristlose Entlassung Stefans, veruntreut weiterhin das Geld seiner Tante und verschuldet damit den Bruch des Staudamms, eine Katastrophe, die ihn das Leben kostet. Sabine gelingt es schließlich, die Verbindung mit Stefan bei ihrer Mutter durchzusetzen.