Wien nach dem Zweiten Weltkrieg: Die Stadt ist von den Alliierten - US-Amerikaner, Briten, Franzosen und Sowjets - besetzt und in vier Sektoren aufgeteilt. Vier Sergeants aus den jeweiligen Sektoren gehen zusammen in einem Jeep auf Patrouille: der US-Amerikaner William Long, der Engländer Harry Stuart, der Franzose Marcel Pasture und der Russe Vassilij Voroschenko. Für eine Mission werden sie kurzfristig der sowjetischen Polizei unterstellt. Sie sollen den aus einem sowjetischen Kriegsgefangenenlager geflüchteten Häftling Karl Idinger aufspüren und verhaften. Als sie von der Frau Karls über die wahren Umstände seiner Flucht aufgeklärt werden, nimmt der US-Soldat Partei für den Entflohenen, während sich der russische Kollege, von seinen Oberen an kurzer Leine gehalten, strikt an die Order hält. Als der Gefangene auftaucht, beginnen die Soldaten zu streiten, lassen das Paar aber schließlich laufen.