Am 19. Mai 1845 sticht der britische Konteradmiral John Franklin in See. Er will einen Weg durch das Packeis vom Nordatlantik in den Nordpazifik finden. Franklin befehligt zwei Dreimaster, die "HMS Erebus" und die "HMS Terror". Der Proviant ist für mehrere Jahre bemessen. Es ist nicht seine erste Expedition ins ewige Eis. Doch Franklin ahnt nicht, welche Gefahren ihn und seine Männer erwarten...