Ein Ausflug Außerirdischer auf die Erde droht entdeckt zu werden. Während die anderen Aliens zum Raumschiff eilen, bleibt ein Expeditionsteilnehmer allein zurück. Er findet Unterschlupf in einem Geräteschuppen, wo ihn der 10-jährige Elliott (Henry Thomas) entdeckt. Elliott und seine Geschwister Michael (Robert MacNaughton) und Gertie (Drew Barrymore) nehmen "E.T.", wie sie ihn nennen, unter ihre Fittiche und verstecken ihn vor den Erwachsenen. Es entsteht eine tiefe Freundschaft, doch dem heimwehkranken Gast geht es zusehends schlechter und die NASA kommt seinem Versteck immer näher…