In den futuristischen 2000ern ist ganz L.A. zu einem Gefängnis geworden. Snake Plissken soll dort Utopia, die Tochter des despotischen Präsidenten, die mit Terroristen sympathisiert, rausholen. Snake hat aber nur zehn Stunden Zeit, denn der Präsident hat ihm ein tödliches Virus injizieren lassen, um seiner Forderung Nachdruck zu verleihen. Mithilfe eines kleinen U-Boots verschafft sich Snake Zugang zur gigantischen Gefängnis-Insel und fängt an, sich mit Gewalt und List zum terroristischen Anführer Cuervo Jones vorzuarbeiten. Jones ist der Liebhaber von Utopia und plant, die amerikanische Regierung mit dem EMP-Satelliten anzugreifen und zu invadieren. Snake muss sich beeilen, denn seine Zeit läuft ab.