Amerika, 1862: Mitten im Bürgerkrieg desertiert Newton Knight die Armee der Südstaaten, weil er gegen die Sklaverei ist. Knight taucht im Staat Mississippi unter und kämpft von dort aus auf seine Weise gegen die Ideen der Südstaaten: Gemeinsam mit ehemaligen Sklaven, Kriegsdeserteuren und Gegnern der Sklaverei baut er den "Free State of Jones" auf - eine Enklave, in der Schwarze und Weiße gemeinsam in Frieden leben. - Nach einer wahren Geschichte: Oscargewinner Matthew McConaughey kämpft in dem Bürgerkriegsdrama als Südstaatler gegen die Sklaverei.