Grandioses Meisterwerk des Film Noir. - Spielhöllen-Besitzer Whit Sterling engagiert den hartgesottenen Privatdetektiv Jeff Bailey . Der Schnüffler soll Sterlings Geliebte zurückbringen, die sich mit 40.000 Dollar nach Mexiko abgesetzt hat. In Acapulco stöbert Bailey sie auf und verfällt ihr mit Haut und Haar.