Grandioses Meisterwerk des Film Noir. - Spielhöllen-Besitzer Whit Sterling (Kirk Douglas) engagiert den hartgesottenen Privatdetektiv Jeff Bailey (Robert Mitchum). Der Schnüffler soll Sterlings Geliebte (Jane Greer) zurückbringen, die sich mit 40.000 Dollar nach Mexiko abgesetzt hat. In Acapulco stöbert Bailey sie auf und verfällt ihr mit Haut und Haar.