Berauschende Bilder aus einer anderen Welt: die faszinierende Lebensgeschichte des legendären Abenteurers. - Jacques Cousteau und seine Frau Simone (Lambert Wilson, Audrey Tautou) bereisen in den 50er-Jahren an Bord des Forschungsschiffs Calypso die Ozeane. Ihre Kinder Philippe und Jean-Michel bleiben in einem Internat zurück. Als der erwachsene Philippe Jahre später seinen Eltern auf das Schiff folgt, hat sich sein Vater stark verändert. Der Unterwasser-Pionier ist inzwischen ein Filmstar, dem die Frauen zu Füßen liegen. Bei einer gefährlichen Expedition in die Antarktis finden Vater und Sohn wieder zueinander.