Zu seiner großen Enttäuschung muss Andrej hinnehmen, dass sich sein Vater, Fürst Bolkonski , gegen eine Heirat mit Natascha Rostow (Clémence Poésy) ausspricht. Er fordert von seinem Sohn, ein Trennungsjahr einzulegen und seinen Dienst in der russischen Armee wiederaufzunehmen. Nach dem Abkommen zwischen dem Zaren und Napoleon herrscht vorübergehend Frieden. Während Andrejs Abwesenheit durchlebt sein Freund Pierre Besuchow eine schwere Ehekrise mit Gattin Hélène. Pierre schöpft Verdacht, dass seine Frau ihn betrügt und fordert den vermeintlichen Liebhaber zum Duell. Natascha versucht, den mörderischen Zweikampf zu verhindern. Doch auch in ihrer eigenen Familie gibt es große Probleme. Die Rostows stehen kurz vor dem wirtschaftlichen Abgrund, nur eine Zwangsheirat ihres Sohnes Nikolai mit der wohlhabenden Orlowa könnte sie davor bewahren. Aber Nikolai ist in die hübsche Sonja verliebt. Für Natascha dagegen scheint die Vermählung mit Andrej immer unwahrscheinlicher. Fürst Bolkonski und seine Schwiegertochter Hélène unternehmen alles, um den Eheschluss zu unterbinden. 15.000 Komparsen, 2.400 Kostüme, 1.500 eingesetzte Pferde und 105 Drehorte, darunter im großen Ballsaal des Puschkin-Palastes in Sankt Petersburg - mit Superlativen wie diesen kann Robert Dornhelms Adaptation von "Krieg und Frieden" aufwarten. Die opulente, vierteilige Verfilmung des Literaturklassikers von Leo Tolstois entwirft relativ vorlagengetreu ein Historiengemälde Russlands zu Beginn des 19. Jahrhunderts. Zur internationalen Besetzung gehören "Gossip Girl"-Clémence Poésy , Hannelore Elsner und Malcolm McDowell .