Moskau ist gefallen, die französische Armee unter Napoleon marschiert in die russische Metropole ein. Wer kann, flieht aus der brennenden Stadt. Auch die Rostows treffen letzte Vorbereitungen, um auf dem Land Schutz zu suchen. Unter den zurückkehrenden russischen Soldaten sind Pierre Besuchow und sein schwer verletzter Freund Andrej Bolkonski. Pierre will sich mit der Niederlage nicht abfinden und plant ein Attentat auf Napoleon. Doch wenig später wird er von den Franzosen festgenommen und zum Tode verurteilt. Natascha (Clémence Poésy) erfährt von ihrer Mutter, Gräfin Rostowa , dass Andrej in einem Krankenlager liegt, und das ganz in der Nähe. Sie hofft, sich mit ihrem ehemaligen Verlobten aussöhnen zu können. Die französischen Belagerer haben in der Stadt mit Hunger und Kälte zu kämpfen. Napoleon begreift, dass er mit seinen Truppen nicht in Moskau überwintern kann. Auf dem Rückzug schleppen die Franzosen die russischen Kriegsgefangenen mit sich, darunter auch Pierre Besuchow. Die russische Armee nutzt die Gelegenheit, um zu einem Vergeltungsschlag auszuholen. Pierre befindet sich plötzlich zwischen den Fronten. 15.000 Komparsen, 2.400 Kostüme, 1.500 eingesetzte Pferde und 105 Drehorte, darunter im großen Ballsaal des Puschkin-Palastes in Sankt Petersburg - mit Superlativen wie diesen kann Robert Dornhelms Adaptation von "Krieg und Frieden" aufwarten. Die opulente, vierteilige Verfilmung des Literaturklassikers von Leo Tolstois entwirft relativ vorlagengetreu ein Historiengemälde des zaristischen Russlands zu Beginn des 19. Jahrhunderts. Zur internationalen Besetzung gehören "Gossip Girl"-Clémence Poésy , Hannelore Elsner und Malcolm McDowell .