Au Soudan, pendant la seconde guerre civile, Mamere, Paul, Jeremiah, Theo, Daniel et Abital, orphelins, rescapés d'un massacre dans leur village, entament un difficile voyage jusqu'à un camp de réfugiés parrainé par les Nations unies en Ethiopie. Dix ans plus tard, devenus adolescents, ils gagnent le droit, comme d'autres réfugiés, de bénéficier d'une nouvelle chance aux Etats-Unis grâce à un tirage au sort opéré par un groupe humanitaire. C'est pour eux le début d'une aventure dans un monde inconnu mais aussi la rencontre d'une femme exceptionnelle, leur conseillère Carrie Davis. Histoire inspirée de faits réels