Comme tous les matins, le bus de la petite ville de Copiapo, au Chili, emmène Mario et ses amis mineurs sur le site de San José où ils travaillent. Et, comme tous les jours, ils pénètrent dans les entrailles de la montagne pour en extraire leurs 250 tonnes d'or quotidiennes. Mais ce jour-là, le responsable d'équipe fait part de son inquiétude au chef d'exploitation ; selon lui la montagne a subi un affaiblissement de sa structure interne et une catastrophe peut survenir à tout moment. Mais il faut respecter les cadences et le petit groupe descend dans la mine. C'est alors qu'un gigantesque éboulement prend la trentaine d'hommes au piège