Luther Whitney mène une existence tranquille et n'aime rien tant que la fréquentation des musées, où il donne libre cours à ses talents de copiste. Derrière le paisible sexagénaire se cache un malfaiteur de haut vol, dont les exploits solitaires ont souvent défrayé la chronique. Pour l'heure, Luther prépare minutieusement un dernier coup : le cambriolage de la luxueuse demeure des époux Sullivan, la jeune Christie et le richissime Walter, vieil ami du président des États-Unis, Alan Richmond. Dans leur maison désertée, Luther fait ainsi main basse sur un joli butin. Mais il assiste aussi au meurtre de Christie par son amant : le Président Alan Richmond lui-même