Né dans une famille arménienne de Turquie, Achod Malakian, alias Henri Verneuil, se passionne très tôt pour le cinéma. Son portrait intime, à travers les témoignages de proches et quelques-uns de ses films cultes : ''La Vache et le Prisonnier'', ''Un singe en hiver'', ''Le Clan des Siciliens''...