England, 1955: Der 15-jährige John Lennon wächst bei seiner Tante Mimi und deren Mann George auf. Mimi hat wenig Verständnis für den rebellierenden Teenager. Auch in der Schule eckt John regelmäßig an. Aber gute Noten interessieren ihn ohnehin nicht - im Gegensatz zu Mädchen und Musik. Als er eines Tages den Kontakt zu seiner unsteten Mutter Julia sucht, die er seit zehn Jahren nicht gesehen hat, weckt diese seine Leidenschaft für den Rock'n'Roll und Elvis Presley. Fortan kennt John nur noch ein Ziel: selbst Musiker zu werden. Mit ein paar Freunden gründet er die Band The Quarrymen und absolviert einige erfolgreiche Amateurkonzerte. Doch erst als der unscheinbare Paul McCartney zur Band stößt, kommt es zu einer entscheidenden Wendung: Paul interessiert sich nicht für Johns rebellische Attitüden, stattdessen animiert er ihn dazu, eigene Songs zu schreiben. Trotz mancher Rückschläge werden The Quarrymen immer bekannter. In George Harrison finden sie einen brillanten Gitarristen. Während es mit der Musiklaufbahn stetig bergauf geht, ist John privat hin- und hergerissen zwischen der Liebe zu seiner unsteten Mutter und seiner strengen Tante Mimi. Allen Widrigkeiten zum Trotz verliert John aber sein Ziel nie aus den Augen.