Die Zukunft von Homer Hickam scheint bereits vorprogrammiert: wie jeder Mann in der Bergbaustadt Coalwood, West Virginia, wird auch er Zeit seines Lebens im örtlichen Kohlebergwerk arbeiten. Als die Sowjetunion 1957 mit der Sputnik den ersten Satelliten ins Weltall fliegen lässt, ändern sich Homers Ambitionen. Er ist entschlossen, selbst eine Rakete zu bauen, die bis ins All fliegen kann.