Die Kriminalitätsrate in Detroit ist hoch. Nachdem das Polizeiwesen privatisiert worden ist, soll ein Cyborg-Polizist für Ordnung in der Stadt sorgen. Als der Polizeibeamte Alex Murphy bei einem Einsatz stirbt, wird sein Körper heimlich verwendet, um den Cyborg zu bauen. Kurz darauf erwacht Murphy als Robotermensch, ohne sich an seine Vergangenheit zu erinnern, und nimmt seine Arbeit auf.