Au début du XIXe siècle, dans les contrées sauvages du nord de l'Amérique, Hugh Glass, un trappeur et son fils Hawk, un Indien métis, accompagne des colons. Le convoi est alors attaqué par des Indiens Arikaras et tente de leur échapper par les montagnes. Grièvement blessé par un ours, Glass est confié à John Fitzgerald, qui le déteste, et au jeune et innocent Jim Bridger. Fitzgerald décide alors d'assassiner le fils de Glass, et convainc Bridger d'enterrer le trappeur. Mais ce dernier, toujours en vie, est bien décidé à retrouver celui qui lui a enlevé son fils