"In New York ist man nie mehr als sechs Meter entfernt von jemandem, den man kennt oder für den man bestimmt ist." Das glaubt der junge, aufstrebende Schriftsteller Brian Bloom . Und scheinbar stimmt es: An einem verregneten New Yorker Nachmittag entdeckt er die neun Jahre ältere Französin Arielle (Bérénice Marlohe) vor einem New Yorker Gebäude. Sie will draußen eine Zigarette rauchen. Brian fühlt sich sofort von Arielle angezogen, sie erwidert sein Interesse. Binnen kurzer Zeit treffen sich die beiden und loten unter anderem die Unterschiede zwischen der französischen und der amerikanischen Alltagskultur aus. Dann macht Arielle Brian einen ungewöhnlichen Vorschlag. Sie lädt ihn dazu ein, sich werktags zwischen fünf und sieben Uhr abends mit ihr im Zimmer eines New Yorker Luxushotels zu treffen. Der prüde aufgewachsene Amerikaner nimmt den Vorschlag an, da er bis über beide Ohren in die schöne und charmante Französin verliebt ist. Doch es kommt noch dicker. Arielle macht ihrem Mann Valéry und ihren Kindern gegenüber kein Geheimnis aus der Affäre. Im Gegenteil, sie lädt Brian zu einem Dinner ein, bei dem er wichtige Kontakte knüpfen kann und die Lektorin Jane , ihrerseits Valérys Geliebte, kennenlernt. Brian stellt Arielle seinen Eltern vor. Seine Mutter Arlene ist begeistert, wie sehr die fremde Frau ihren Sohn vergöttert, der Vater Sam eher skeptisch. Doch beide lassen Brian gewähren. Kurze Zeit später wird eine von Brians Kurzgeschichten veröffentlicht und mit einem Preis ausgezeichnet. Von dem Preisgeld kauft Brian einen Ring für Arielle - einen Ehering. Arielle nimmt den Heiratsantrag und den Ring entgegen, verspricht Brian, am nächsten Tag bereits um vier Uhr im Hotel zu sein. Doch sie kommt nicht. Die Zeit vergeht. Brian hat Arielle nicht wiedergesehen. Inzwischen ist er ein erfolgreicher Autor - sein Buch "Die Meerjungfrau" liegt in allen Schaufenstern der Buchhandlungen. Er hat die gleichaltrige Eva geheiratet und einen zweijährigen Sohn namens Charlie. Doch er kann nicht aufhören, sich zu fragen, ob die Liebe, die er für Arielle empfand, für sie genauso besonders war. Eines Tages, vor dem Eingang zum Guggenheim-Museum, steht Arielle mit ihrer gesamten Familie plötzlich vor Brian, Eva und Charlie.