Das Schulschiff "Albatross" wird für ein Jahr zum neuen Zuhause für zwölf Jugendliche. Das Kommando an Bord hat der kauzige und strenge Skipper Sheldon. Auf dem Schiff treffen die unterschiedlichsten Charaktere zusammen. Reibereien bleiben da zunächst nicht aus. Doch schon bald lernen die jungen Männer, wie wichtig es auf hoher See ist, sich aufeinander verlassen zu können. Mit der Zeit werden die Jungs zu einem eingeschworenen Haufen. Als jedoch unerwartet ein schwerer Sturm aufzieht, steht ihnen eine harte Prüfung bevor. Regisseur Ridley Scott ist es gelungen, die wahre Geschichte aus den 1960er Jahren über ein schwimmendes Klassenzimmer zu einer gekonnten Mischung aus Coming-of-Age-Drama und Abenteuer-Geschichte zu formen. Besonders Jeff Bridges in der Rolle des facettenreichen Skippers weiß darstellerisch zu überzeugen.