Moderne und rasant geschnittene Variante des Shakespeare-Klassikers, von Regisseur Baz Luhrman ("Moulin Rouge") mit kraftvollen Bildern in Szene gesetzt. - Während eines Maskenballs verliebt sich Romeo Montague (Leonardo DiCaprio) in die bezaubernde Julia Capulet (Claire Danes). Weil ihre Familien bis aufs Blut verfeindet sind, heiraten die beiden heimlich. Als Romeo jedoch ein Mitglied des Capulet-Clans tötet, muss er aus Verona Beach fliehen.