Militärakademie von West-Point, zwei Jahrzehnte vor Ausbruch des Amerikanischen Bürgerkrieges: Trotz aller Meinungsverschiedenheiten schließen der junge, aristokratische Südstaatler Orry Main und George Hazard aus dem Norden eine tiefe Freundschaft, die Jahrzehnte überdauern soll, durch den Amerikanischen Bürgerkrieg aber auf eine harte Probe gestellt wird...

Diese Star gespickte 12-teilige Familiensaga ist seit ihrer Entstehung ein ungebrochener Publikums-Hit, denn die Verfilmung des gleichnamigen Romans von John Jakes war auf der ganzen Welt ein Quotenrenner. Für die Hauptdarsteller Patrick Swayze und Lesley-Anne Down war dies der Durchbruch in die erste Liga der Schauspieler Hollywoods.