Comme beaucoup de ses compatriotes, Xiu Yan a quitté sa Chine natale pour la France, espérant y trouver du travail et des conditions de vie meilleures. Elle débarque à Little Wenzhou, petit quartier chinois de la banlieue lilloise, et se fait engager dans l'onglerie dirigée par la tyrannique Madame Deng. Tout en travaillant dur pour rembourser la dette de son passage, Xiu découvre avec curiosité son nouvel entourage et la communauté chinoise de Little Wenzhou, partagée entre respect des traditions et ouverture à la culture occidentale.