Australien zur Zeit des Zweiten Weltkriegs: Der ehrgeizige Leutnant Rip Crandall träumt davon, endlich das Kommando auf einem schneidigen Zerstörer übernehmen zu können. Stattdessen erhält er den Befehl, den ältesten Kahn der US-Marine, ein abgewracktes Segelschiff namens "Echo", durch die feindlichen japanischen Linien nach Neuguinea zu bringen. Die Aktion erweist sich als Himmelfahrtskommando, denn das Schiff befindet sich in einem mehr als erbarmungswürdigen Zustand und die Mannschaft versteht herzlich wenig von der christlichen Seefahrt ...

Komödie vor dem Hintergrund des Zweiten Weltkrieges mit Jack Lemmon in einer frühen Rolle.