Au XVIIème siècle, la France avait pour habitude d'envoyer dans les îles de jeunes femmes sans famille ou aux moeurs douteuses, afin de repeupler ses colonies. La belle et fragile Alix est orpheline. Louison, quant à elle, est une ancienne prostituée. Toutes les deux sont envoyées sur l'Isle Bourbon, future île de la Réunion. La première est mariée à Henry La Baume, homme droit et sensible, et se lie d'amitié avec Marie, une jeune Malgache, épouse de colon. De son côté, Louison gagne la confiance du père Romand, qui a escorté le convoi depuis la France. La gestion de la colonie est assurée par un métis, le chevalier Jean Penmach, qui représente la Compagnie des Indes orientales. Une situation qui scandalise le père Romand, qui va rapidement s'opposer à Penmach. Il aura un allié de poids en la personne de Michel Blancpain, un riche colon aux méthodes douteuses.