Rossella Andrei, una ragazza romantica, ribelle, piena di curiosità per il mondo, vive insieme al padre, Pietro, proprietario di un'industria meccanica, e alla sorella Paolina. La madre, Olimpia, è morta in circostanze misteriose, quando lei era bambina. Rossella si innamora segretamente di un ambizioso, appassionato e povero giornalista, Giuliano Sallustio ...