Johannes XXIII. war nur relativ kurz Papst. Doch als "The Good Pope" gewann er schnell die Herzen der Menschen, setzte sich als toleranter Christ immer wieder für die Verständigung der Religionen und den Frieden auf der Welt ein. Erzählt werden hier einige seiner Lebensstationen, vom frommen Jungen über den mutigen Priester, der während des Zweiten Weltkriegs jüdischen Kindern die Flucht ermöglicht, bis zur Wahl zum Papst und seinem Einsatz für das Zweite Vatikanische Konzil, das sogar in eigenen Reihen auf Widerstand stieß.

Dank eines brillanten Bob Hoskins in der Hauptrolle und einer bemerkenswerten Maske verzeiht man dieser Produktion die Sprunghaftigkeit und das lobhudelnde Pathos. Denn ursprünglich als TV-Mehrteiler geplant, merkt man innerhalb der Geschichte oft den Einsatz der Schere. Wer jedoch mehr über den fast schon legendären, 1963 verstorbenen Papst wissen möchte, ist mit diesem Biopic recht gut bedient.

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