Die Geschichte von Gaston Leroux um den mit Ratten aufgewachsen Mann, der in den Katakomben unter der Pariser Oper sein blutiges Unwesen treibt, ist hinlänglich bekannt und schon oft verfilmt worden. Außerdem strömen die Massen immer noch in das gleichnamige Musical.

Wer nun glaubt, dass Horror-Meister Dario Argento ("Das Geheimnis der schwarzen Handschuhe", "Suspiria", "Inferno", "Tenebrae", "Trauma") eine definitive Variante der Story geschaffen hätte, wird hier schwer enttäuscht. Zugegeben, Tochter Asia als Objekt der Begierde des monströsen Phantoms ist hübsch anzusehen, aber Julian Sands als Monster-Mensch ist kaum zum Fürchten, nur seine fatal-schlappe Schauspiel-Leistung. Einige Ekel-Effekte machen den Kohl auch nicht fett; und so bleibt nur die Erkenntnis, daß ein Meister auch mal irren kann. Schade, eigentlich.